El método Drop on Demand, qué es y para qué sirve

El método Drop on Demand (DoD) destaca como una técnica avanzada que ha revolucionado diversas industrias al permitir un control preciso y eficiente en la dispensación de líquidos. 

Este método, también conocido como «gota a gota», ha encontrado aplicaciones en campos tan diversos como la impresión, la biotecnología y la fabricación de dispositivos microfluídicos. 

En este artículo, exploraremos en profundidad qué es el método Drop on Demand y cómo ha transformado procesos y aplicaciones en el sector de la impresión.

Sigue leyendo y descúbrelo todo sobre este método. 

Qué es el método Drop on Demand

El método Drop on Demand se define como un método de impresión en el cual las gotas de tinta son expulsadas de los inyectores de la impresora solo cuando se requiere imprimir un punto específico sobre una superficie como el papel u otros materiales. 

A diferencia de otros métodos, el DOD no emite continuamente una corriente de tinta, sino que dispara gotas de manera selectiva. Esta característica lo hace especialmente adecuado para aplicaciones donde la velocidad de impresión es más baja, pero se necesita una cantidad significativa de información precisa, como la codificación de envases secundarios.

Existen dos enfoques principales para implementar la tecnología DOD: térmica y piezoeléctrica.

Tecnología de gota bajo demanda térmica

Este proceso implica el uso del calor para generar una burbuja de vapor que expulsa selectivamente gotas de tinta. 

El proceso consta de una cámara de expulsión, calentamiento rápido, formación de burbujas y la expulsión de gotas. Este enfoque es eficiente y común en impresoras de inyección de tinta.

Tecnología de gota bajo demanda piezoeléctrica

En este tipo de proceso, se utiliza un cabezal piezoeléctrico para lograr la mayor calidad de impresión. 

El cristal piezoeléctrico, al aplicarse un voltaje, se deforma y genera una onda de presión que expulsa gotas de tinta a través del inyector. Esta tecnología permite un control preciso sobre el tamaño y la velocidad de las gotas, contribuyendo a una resolución de impresión excepcional.

Beneficios e inconvenientes del método Drop on Demand

La tecnología DOD presenta tanto beneficios como desafíos en su implementación, a continuación, desde Surjet os contamos los más destacables desde el punto de vista del sector:

Beneficios del Drop on Demand

Alta resolución

La variante piezoeléctrica del DOD permite una alta resolución de impresión, con la expulsión selectiva de gotas que posibilita detalles finos y precisos en las imágenes impresas.

Variedad de tintas

El DOD puede admitir una amplia variedad de tintas, incluyendo tintas a base de agua, tintas pigmentadas y tintas especiales, como tintas UV. 

Esto proporciona flexibilidad en la elección de tintas según la aplicación específica y las necesidades de cada proceso o superficie.

Uso eficiente de la tinta

La tecnología DOD utiliza la cantidad necesaria de tinta para imprimir, lo que la hace más eficiente en términos de consumo de tinta en comparación con otras tecnologías.

Menos mantenimiento

En comparación con algunas tecnologías de impresión, el DOD puede requerir menos mantenimiento constante, ya que las gotas se expulsan solo cuando sea necesario, reduciendo el desgaste de las tecnologías de impresión.

Desventajas del método Drop on Demand

Velocidad de impresión

En comparación con algunas tecnologías de impresión, la velocidad de impresión del DOD puede ser menor, especialmente en aplicaciones de alta producción. 

Sin embargo, esta desventaja se equilibra con la precisión de imprimir información detallada en numerosas superficies. 

Coste inicial

Las impresoras DOD, especialmente las que utilizan tecnología piezoeléctrica, pueden tener un coste inicial más elevado en comparación con otras tecnologías. 

Aunque este coste puede ser más alto, se justifica por la calidad y resolución superiores que ofrece.

Posible formación de gotas satélite

En algunos casos, la formación de gotas satélite, gotas más pequeñas que se desprenden de una gota principal, puede ocurrir, afectando la calidad de la impresión. 

Sin embargo, este desafío puede ser gestionado con tecnologías y ajustes específicos.

Aplicaciones destacadas del Método Drop on Demand 

A continuación, exploraremos algunas de las áreas donde el DOD ha demostrado ser excepcionalmente eficiente y beneficioso:

Codificación de envases secundarios

El DOD encuentra su aplicación ideal en la codificación de envases secundarios, como cajas, sacos o packs. En entornos donde la velocidad de impresión es relativamente baja, pero la información a imprimir es extensa y detallada, el DOD brilla con su capacidad para generar imágenes y textos de alta calidad. 

La impresión selectiva de gotas garantiza una representación precisa de la información en etiquetas de envases secundarios, proporcionando trazabilidad y facilitando la gestión de inventario.

Etiquetado de productos farmacéuticos

En la industria farmacéutica, la precisión y la legibilidad son críticas. El DOD se utiliza en la impresión de etiquetas y códigos en envases de productos farmacéuticos, asegurando que la información vital, como fechas de caducidad y números de lote, sea clara y confiable.

La capacidad del DOD para adaptarse a diferentes tipos de tintas también lo hace compatible con los estándares de seguridad y regulación en este sector.

Industria alimentaria

En la industria alimentaria, donde la trazabilidad y la información detallada son esenciales, el DOD ha encontrado aplicaciones en la impresión directa sobre envases de productos alimenticios. 

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Etiquetas con información sobre ingredientes, fechas de vencimiento y códigos de barras pueden ser impresas con alta resolución y legibilidad, cumpliendo con los estándares de la industria y proporcionando información clave para los consumidores.

Impresión de textiles y materiales flexibles

El DOD se ha implementado con éxito en la impresión de textiles y otros materiales flexibles. En esta aplicación, la capacidad para controlar la expulsión de gotas permite la creación de patrones y diseños precisos en diferentes tipos de tejidos. Esto es especialmente relevante en la industria de la moda y la confección.

El Método Drop on Demand ha demostrado ser una herramienta valiosa en una variedad de aplicaciones, donde la eficiencia, la precisión y la adaptabilidad son críticas. Con su capacidad para generar gotas selectivas y su aplicación en entornos especializados, el DOD continúa siendo una opción preferida para aquellos que buscan soluciones de impresión de alta calidad y rendimiento.

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